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Hyperloop:世界如何被改变

时间:2016-05-26 来源:本站整理 我要评论

  2015年6月3日 的傍晚,Rob Lloyd 给聚会上认识的 Uber 的天使投资人 Shervin Pi-shevar 发了一条无关痛痒的短信。两条短信的对话之后,手机屏上突然显示一条新的来自 Shervin 的信息: “Come change the world with us。” (“来和我们一起改变世界吧。”)。

  Rob不知道对方是发错了还是在玩什么他尚未反应过来的文字游戏,只好老实回道,“What are you talking about?” (“你在说啥?”)

  对方回道:“明天早上 11 点,来 Market 街 800号参加我们的董事会吧。”

  就在两天之前,Rob Lloyd,这位工作了 35 年、在思科服役 21 年并被外界广泛猜测为思科创始人 Chambers 钦定为 CEO 接班人的老兵,刚刚因为宣布了自己的退休计划而震惊业界。“在思科二十多年了,我准备多花点时间陪陪家人,多旅行,也许一起环游世界” Rob 当时对外解释道。

  他大概没想到,命运给他的安排是宣布辞职仅三天后就被强大的董事会游说成为 Hyperloop 的总裁,带着装满材料的行李箱游走在美国东西海岸、中国、俄罗斯、中东。环游世界以这样一种略带喜剧效果的方式,凑巧成为了现实。

  整整一年后,在北京东三环真格基金的办公室里,记者问 Rob:“能给我们讲讲从领导一个 45000 人的公司,选择成为一个 45 人的公司的 CEO 时激烈的心理斗争和犹豫吗?” 面对这样一个适逢尽情渲染内心矛盾的问题,Rob 说,“呃,其实我并没有犹豫。”

Hyperloop

  他接着说道,“我 1994 年加入思科,几乎完整地见证了宽带网给人类生活带来的翻天覆地的变化。我在第一次参加他们董事会,第一次见到 Brogan(Hyperloop 的 CTO)和其他团队成员的时候,我强烈的感觉到 Hyperloop 可能会像宽带网改变数字时代一样改变人们的物理生存状况。所以我完全没有犹豫。”

  紧接着,他又提起一件小事。“12月12日,我们签下了一小块在内华达的土地租约,供我们测试使用。当天晚上跟团队通过电话之后,卡车们就开到了工厂。等我次日早晨从加州赶到内华达时,发现卡车已经运着一整排管道到我们租下的新地开始铺设了。我从未见过这样的激情和执行力。那一刻简直热泪盈眶。”

  Hyperloop,这家在硅谷被视作离经叛道痴心妄想的公司,的确展示出了骇人的强悍执行力。5 月 11 日,拉斯维加斯 35 英里以北的内华达沙漠里,Hyperloop 向公众第一次展现了它的动力推进系统测试(点击这里查看视频)。 59 米的制动轨道在 1.1 秒内将雪橇状车厢加速到 187 公里每小时,山呼海啸地冲向减震的沙堆,扬起漫天的飞沙。而在一个月以前,这里还是一片空地。

  这段短短的视频在全世界引起轰动,仅 Hyperloop 的官方视频在美国本土一周内就有了一百多万次的浏览。在人群的惊叹和欢呼雀跃之余,质疑的声音接踵而至——虽然 Hyperloop 自从诞生之日就在和这样的声音打交道。

  “说好的真空管道呢?”“这看上去跟咱们的磁悬浮有什么差别?”“这速度连中国的高铁都不如,有什么意义?”“这个项目跟 Elon Musk 到底有啥关系?”“好像有很多家做 Hyperloop 的公司啊你们有啥不一样?”“你们这要烧多少钱啊,以后能赚钱吗?”

  在 5月24日,Hyperloop 的公开露天动力测试 13 天后,CEO Rob 和 CFO William 在北京真格基金的办公室邀请了全城各界科技媒体,直面大家的问题,举办了一场媒体群访会。

  Rob 解释道,Hyperloop 的技术创新主要在四个领域:管道,制动,悬浮和密封舱。5月10日 公开展示的,只是 Hyperloop 的制动技术部分。钢铁侠伊隆马斯克在他五十多页的白皮书里,曾经把真空气压制动作为唯一的动力来源,而 Hyperloop 的团队通过实验和测试,认定更有效的方式仍然是洛伦兹力和气压结合。5月10日 的测试使用的并非传统的磁悬浮轨道,而是为 Hyperloop 量身定制的轨道和车厢,轨道中有 59 米是用来加速的磁动力轨道。这 59 米原本还能更加延长,并不是动力轨道的全部力量,现在看到的速度也远不是 Hyperloop 已有的制动技术能达到的极限。大家如果稍稍观察就会看到,演示中的车厢还是 “铁摩铁” 的状态。Rob 说,如果是在场的观众,在整场露天试验里还能真切听到金属狠狠摩擦的铮鸣。而短短六个月后,Hyperloop 就会进行全套系统的测试,包括悬浮、管道和密闭仓,向外界展现一个完整的系统。这是公司内部为自己定下的凶猛期限。

  至于未来建设的成本问题,Hyperloop 通过与全球各大铁路公司的专家研究和实验,得出的结论是,抛开征地的成本,未来 Hyperloop 每公里的建设成本将近似或略低于现有的高铁。在 Hyperloop 的动力系统下,只有不到 10%的轨道长度是用来制动的,列车在剩下的 90%以上的轨道距离上都是在滑行。而如果考虑征地成本的话,Hyperloop 的优势则更加明显,因为管道不像钢轨必须建立在地上,只需要塔架就好了,跟架设更粗一点的电线杆一样。

Hyperloop

  即便如此,在完成技术研发后,后期建造的确会涉及大量资金需求与政府审批工作。Hyperloop 与全球各个国家政府已经在洽谈合作。 事实上,法国国家铁路 SNCF,欧洲铁路技术咨询公司 Systra 和通用电气投资基金 GE Ventures 都已经是 Hyperloop 的投资方。当记者问到会不会担心有朝一日公司面临资金不够的窘境时,Rob 胸有成竹说道,“我来到这家公司的重要目的之一,就是要保证公司永远不会有钱不够的一天。我们的重要哲学之一就是,账上的钱永远比达到下一个重要里程碑要多一点。比如我们现在就是这样。”

  伊隆马斯克,这位 Hyperloop 狂想的始作俑者,特斯拉汽车和火箭公司 SpaceX 的创始人,在中国已然被神化的钢铁侠,在 Hyperloop 动力测试成功后发了一条恭喜的推特,转发了这条新闻并附上“Full credit to the team that’ s doing this。 All happening with-out any help from me” (“全部成就都要给予做这件事情的团队。这一切都在没有来自我的任何帮助下发生了。”)

  在5月11日动力测试当天,Hyperloop Technologies 正式改名为 Hyperloop One,因为 “在所有的 Hyperloop 当中,我们将会是把伊隆马斯克的梦想实现的这一家(The One)” 而当记者问到面对另一家超级高铁公司 HTT 的竞争会不会有压力的时候,当着所有记者的面,Rob 作为全球最成功的传统销售员的好斗基因猛烈地爆发了出来:“我们没有把他们当做我们的竞争对手。要实现 Hyperloop 这样伟大的梦想,要靠工程师们扎实的硬技术,靠纵横全球的商务关系,靠前赴后继的雄厚资金支持。这样的梦想不是靠 PPT 实现的。”

  见面会结束后,在去卫生间的路上,Rob 对我说,“我觉得我们做的很棒”。然后他突然停下脚步,握起拳头捶在我胸上,对愣住的我说,“而且把 HTT 狠狠捅了一刀”。

  当天下午,记者的最后一个问题是,“在 5 月10 日公开测试首次取得如此重大进展的这一天,团队是怎样庆祝的呢?”

  “我们去了一家美味的墨西哥餐馆,吃了很多鸡肉卷,喝了很多的玛格丽特(传统墨西哥鸡尾酒)”

  “可是这听起来好像很平常啊。”

  “但我们就是特别喜欢。”

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