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苹果公司为何近期不出VR:买来容易安装难

时间:2016-05-31 来源:本站整理 我要评论

  近日,有消息称,苹果公司正在制作某个大项目,据相关人士猜测这个大项目可能是在实验某种与VR相关的体验设备。由于苹果公司经常会在不挣钱的项目上进行研究,所以此次VR设备的探索很可能不会在近期发布。现在来看,虚拟现实技术实在是一团混乱。就算问题只出在苹果最近的软件设计和反响平平的Apple Watch上,这家公司也绝不会让用户按照当前的要求去使用VR功能,因为VR实在太难安装了!

  让我们来听听Quartz的资深科技记者麦克·墨菲(Mike Murphy)是怎么想的吧!

  “就是这么管用。”

  在史蒂夫·乔布斯(Steven Jobs)二度执掌苹果期间的许多新闻发布会上,这句不可一世的话都是他的坚强后盾。这句话表达出的,是他对于苹果创造出简单易懂产品的渴望。10年前苹果推出了“I'm a PC, I'm a Mac”系列广告,旨在说服PC用户相信Mac电脑更易用便捷。在这略显矫情的广告背后正是这一承诺。

  苹果现在却有些止步不前。iPhone、Mac和iPad的销量一蹶不振,并且新推出的Apple Watch也没有像其他苹果产品那样让人拍案叫绝。苹果需要一个新产品来维持它日渐庞大的生态系统。

  从苹果近期在研发上投入的金钱上来看,我们几乎可以肯定它在做某个大项目。有各路消息称,苹果已经在探索,甚至已经可能在实验某种与VR(virtual reality,虚拟现实)相关的体验设备。但是苹果经常会在不赚钱的项目上进行探索(比如汽车),并且如果以现在市场上的VR设备为参照的话,苹果很可能不会在近期发布VR系统。

苹果公司为何近期不处VR:买来容易安装难

  组装太复杂

  我们办公室最近收到了一部HTC Vive用来测评。我过去一周的业余时间几乎全搭在组装这玩意上面了。说实话,虽然每一次摆弄都不超过几个小时。但你上一次买智能家用设备还需要花好几个小时组装都是什么时候了?

  首先,你需要把两个动态追踪装置安装在离地面大约2米高的墙上,而且需要钻孔,非常精确的钻孔。除了音响设备或平板电视,要用到电钻可绝不是一个新设备的加分项,而且在这两者上,用电钻更多是个人选择,而非必要步骤。

苹果公司为何近期不处VR:买来容易安装难

  然后,你需要把家里的所有插孔都占上。传感器,两个;耳机,一个;手柄,两个,全都需要供电。

  假如你还连接了PC和电脑显示屏,那一个Vive就占了七个插孔。

  除此之外,这货还有一个宜家风格的使用手册,用来解释它的大小部件。如果你和我一样是个冒失鬼,拿到手就开始组装它们,那么当你把Vive软件装到电脑上时,你很快会发现你需要把它们全部拆下来,然后按照HTC的说明重新组装。

  我听说其他主流VR系统—Facebook的Oculus Rift—的安装程序要简单些,即便如此,它们都逃不过下面的问题:

  安装太可怕

  用Vive的时候,你需要多次重启,重启到最后你都觉得它就是个废品。Quartz这有一台全新的PC,配置足够运行Rift和Vive,但用不了多久,你就会感到肯定是买错电脑了——为什么不买一台配置更高的?当我最后终于开始运行从HTC和Stream上下载的软件,连接好所有Vive部件的时候,VR终于工作了。

  不幸的是,我不知道加载画面后面还有什么东西和我一起深陷于午夜的蓝色世界,只有遥远的一个地球影像作伴,这地球还是HTC的商标以及悬浮在空中的“THIS IS REAL”(意思为“这是真实的”)这行字。

  看样子这台机器无法加载除了这个蓝色世界以外的游戏或者配置程序了。我浏览了网上论坛,我一开始怀疑我是不是系统设置错误,线缆插错孔了之类的。我摆弄了一会HDMI线,四处移动USB线,还重启了电脑。这个过程中,电脑经常以为Vive是第二个显示屏,于是我不得不戴着头盔按半天键,把电脑显示屏重新设置为主显示屏。解决这个问题之后,我又不停地收到Steam的警告,说什么“合成器”无法加载,所以我什么也加载不了,搞得我我一头雾水。

  我感觉这可能是显卡的问题,VR系统可能需要单独配一块比一般电脑上那种更强的显卡。我在NVidia网站上浏览了一连串故障选项(我以前用的显卡就是他们出的),并且把电脑上所有的程序都用NVidia的显卡跑了一遍。这下似乎解决了所有问题,在尝试了好几天之后,我终于可以打开Vive玩了,体验确实不错。游戏很好玩,有的时候甚至真实得吓人,我根本停不下来。

苹果公司为何近期不处VR:买来容易安装难

  然而第二天一切又都没法用了,我启动电脑,把Vive装进去,游戏却加载到了电脑显示屏上,而不是Vive上。我放弃了。

  在电邮并尝试与公司售后团队在线交流后(虽然他们一个字都没回复我),我给HTC的宣传部门发了一条信息请求帮助。他们正好有一个客服在纽约,他来了我们办公室来看我哪里做错了。最后,他告诉我说我能够启动Vive简直是“侥幸”——电脑显示屏和Vive都需要直接插到NVidia显卡上。但这张卡只有一个HDMI插槽,所以我把显示器的线插进了电脑的常规HDMI端口里。电脑显然无法识别这一做法,因为它不知道到底是应该用内部显卡还是用高性能的N卡。

  这位客服和我解释说“合成器”和显卡没有任何关系,这仅仅是HTC公司给我看见的那个蓝色世界起的名字。就好像黑客帝国里面那个白色房间一样,它本质上是一个Vive把游戏加载进去的等候间——当它无法和合成器连接的时候,就无法加载出任何东西。

  我在浏览过的任何文件里都没有发现这个解释,Steam在它的程序里也没有任何回答。

  (应当指出的是,Rift和Vive都是最新的初代产品,现在都还在满足预订订单的阶段。VR产品会随着时间越来越好——而且很可能会非常快。而且一旦安装完成,这两个产品就会给你带来无穷欢乐。不过我们对于新科技功能的期望似乎一直在上升。)

  第三方生态

  Oculus和HTC二者都使用Stream作为自己的游戏平台。这个程序对于用户不是很友好。就界面布置和设计而言,它看上去就像Napster(译者注:一款2000年左右的音乐下载软件)那会儿的老古董。苹果通常更倾向于自己做商店和内容资源——想想iTunes或者App store——而不是依靠其他公司的平台。

  在VR中玩游戏需要随时运行头盔的程序和Steam,而且两者间需要交互。苹果不太可能把用户体验这么重要的环节交给别人,尤其是对方的用户界面做得还很糟糕的情况下。

  但问题就在于,几乎每一个重要的独立开发者都在Steam上经营他们的游戏。除非苹果准备跟所有已经跟Steam签了协议的发行商重新谈判,否则Steam仍然是最方便的游戏线上购买平台。

  除此之外还有一个问题

  苹果以前在大型游戏方面成果寥寥。它在九十年代中期曾经和一群授权商试图推出The Pippin游戏机。在任天堂、索尼和Windows电脑的游戏光芒下,这台游戏机基本被遗忘了。苹果的Mac App Store里有一些游戏,但是这些游戏都是在其他平台上推出很久之后才出现在Mac App Store里的。苹果曾经允许流行游戏的山寨版进驻Apple Store。此外,去年有人争论说,新产品Apple TV的遥控器有任天堂Wii手柄的风格,可能会成为“游戏机杀手”。不过事实似乎并非如此。

  苹果可能会发售iPhone配件一类的东西,就像三星推出的售价100美元的Gear VR设备。但是三星的设备仅仅依赖智能手机的处理能力,只能运行简单的游戏,这些游戏交互不多,很容易玩腻。现在看来,苹果不太可能发售硬件体验不完善的iPhone配件,特别是在Apple Watch的窘境之后。

  对苹果来说,推出一个平庸的头盔,或者更新电脑产品线以支持Vive和Rift这样强大的头盔,都不在考虑选项之内。同样,苹果现在也不可能制造出比竞争对手简单很多的头盔,VR和Mac早期广告里的PC一样复杂繁琐且对用户不友好。

  当然了,现在回过头来看奔迈手机和摩托罗拉刀锋,肯定会有人言之凿凿地说它们正是苹果在2006年手机市场中的一大机遇。苹果曾经为技术行业带来过跃升式发展,再创造一次也不无可能。但是鉴于VR现今的发展状态,近期内这一可能性偏低。再说一遍,做VR最起码很可能比造车简单。

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