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苹果App Store大规模下架屏幕时间应用,涉嫌垄断惹众怒

时间:2019-04-29 来源:猎云网/编译:金怡琳 我要评论

  有许多创业者开发了帮助人们以及他们的孩子限制iPhone使用时间的应用,但是在苹果推出自己的屏幕时间跟踪系统之后,他们的生存空间就急剧缩小。

  根据《纽约时报》和应用数据公司Sensor Tower的分析,过去一年,在17款下载量最多的屏幕使用时间管理和家长控制应用程序中,苹果公司至少删除或限制了其中的11款。此外,苹果还打压了一些鲜为人知的应用程序。

  苹果有时会强迫运营公司删除一些功能,这些功能允许父母控制孩子的设备,或阻止孩子访问某些应用程序和成人内容。甚至苹果会直接将其从App Store中撤下。

  一些拥有数千名付费客户的应用程序开发公司已经关门了。其他大多数公司表示,他们的未来也岌岌可危。

  “苹果在没有任何警告的情况下就突然把我们踢出了Apple Store,”OurPact的首席执行官Amir Moussavian表示。他们有一款iPhone最受欢迎的家长控制应用程序,其下载量超过了300万次。今年2月,苹果公司从App Store上撤下了该应用程序,这款应用占OurPact收入的80%。

  “他们正在大张旗鼓地扼杀这个行业,”Moussavian表示。

  这些屏幕使用时间管理程序的开发商,最近突然发现自己在与苹果公司竞争同时又不得不受苹果的支配。在iPhone的App Store中,这些公司可以找到一些最赚钱的客户,而苹果却可以通过控制App store来影响这些公司的命运。

  这些应用程序开发商的高管认为,他们之所以成为攻击目标,是因为他们的应用程序可能会损害苹果的业务。他们补充道,苹果的工具在屏幕使用时间管理方面没有那么积极,也没有提供那么多方法。

  “苹果程序的激励措施并没有真正帮助人们解决他们的问题,” Freedom的首席执行官Fred Stutzman表示。Freedom是一款屏幕使用时间管理的应用程序,其下载量超过77万次,而苹果在8月份将其从App store下架。“你真的相信苹果希望人们花更少的时间在他们的手机上吗?”

  苹果首席执行官Timothy D. Cook本月在一次会议上表示,苹果公司已经增加了屏幕使用时间管理使用时间的工具,以帮助人们监控和管理他们的手机使用情况。“我们不希望人们一直使用手机,”他说,“这从来就不是我们的目标。”

  周四,两款最受欢迎的家长控制应用程序Kidslox和Qustodio向欧盟竞争管理机构提起诉讼。Kidslox表示,自从苹果公司强制改变其应用程序以来,其业务量已大幅下滑,因为苹果使其功能不如苹果自主开发的应用程序。

  苹果公司还面临着来自俄罗斯卡巴斯基实验室的反垄断诉讼,这是一家俄罗斯网络安全公司,美国安全官员声称该公司与俄罗斯政府有关系。该公司表示,苹果已迫使其删除其家长控制应用程序中的关键功能。卡巴斯基的一位女发言人表示,该公司正在欧洲寻求类似的控诉。

  “我们对所有应用程序都一视同仁,包括那些与我们自己的服务竞争的应用程序,”苹果女发言人Tammy Levine表示。“我们的动机是建立一个充满活力的应用程序生态系统,让消费者能够尽可能访问到更多的优质应用程序。”她表示,苹果删除或者要求对那些应用程序进行整改,是因为它们可能会从用户的设备中获取太多信息。她补充道,苹果采取这些举措的时间与其推出的类似工具时间不符。

  苹果还面临着其他指控,称其滥用主导地位,抬高自己,打压竞争对手。随着这家iPhone制造商的业务已经向电视、新闻和游戏等新市场扩展,这个问题会变得越来越重要。

  上个月,Spotify向欧洲监管机构控诉称,苹果利用App Store为其Apple Music服务提供优于其竞争者——Spotify应用程序的不公平优势。荷兰监管机构本月宣布,他们将调查苹果是否滥用其对App Store的控制权。

  在美国,民主党总统候选人、马萨诸塞州参议员Elizabeth Warren最近建议将App Store从苹果公司中分离出来,这是她控制美国科技巨头提议中的一部分。

  不满的父母

  2018年初,两位华尔街知名投资者敦促苹果公司解决人们对智能手机上瘾的担忧。今年6月,苹果宣布了一些工具计划,旨在帮助iPhone用户追踪并限制他们和孩子手机的使用。苹果于去年9月开始提供这款工具,并将它嵌入了手机的设置菜单中。

  在发布新工具后不久,苹果就开始清除提供类似服务的应用程序。

  苹果向这些公司表示,他们的应用程序违反了App Store的规定,比如允许一部iPhone控制另一部iPhone,尽管苹果多年来一直允许这种做法,并批准了数百个版本的应用程序。

  苹果允许公司使用这类软件来控制员工的手机。但在去年,该公司阻止了此类允许父母控制孩子设备的应用程序。苹果发言人表示,苹果已经阻止了这一做法,因为应用程序制造商可能会获得太多有关儿童设备的信息。

  与OurPact等应用程序不同的是,苹果的工具不允许父母在应用程序被屏蔽的时候安排不同的时间,用于学校或家庭晚餐。苹果的工具只会在Safari浏览器和某些应用程序上屏蔽成人内容,而不会在其他浏览器或流行应用程序(如Twitter、YouTube和Instagram)上屏蔽。

  现年47岁的美国克利夫兰人Bruce Chantry是两个孩子的父亲。他表示他已经使用了OurPact和Mobicip多年,直到苹果强迫他们整改其关键功能。

  他发现,苹果的工具更加复杂,但是限制也更少。他的孩子们已经找到了屏蔽苹果网络过滤工具的方法,而且与他使用过的应用程序不同,它没有权利快速关闭手机上的某些应用程序

  “这并没有让这些新的数字威胁变得更容易管理,”他说,“相反,事情变得更加困难了。”

  苹果的工具还有一个缺点:它要求全家都使用iPhone。而被苹果删除的许多应用程序却能让用iPhone的父母控制孩子的Android设备。

  苹果还限制了那些想要戒掉手机瘾的成年人的选择。今年8月,它突然下架了Freedom应用程序,该应用允许用户暂时禁用某些应用和网站。Freedom首席执行官Stutzman表示,为了重新在iPhone上架,他被迫停止了屏蔽应用程序,并只能在苹果的Safari浏览器上屏蔽某些网站。

  虽然不是唯一的选择,但现在,苹果的工具是少数几种能禁用其他应用程序的选择之一,然而,当用户在苹果的工具上点击应用程序的时间限制时,它却提供了一个选项:“忽略限制。”

  没有理由,也没有具体要求

  应用程序开发商表示,他们对满足苹果突如其来的要求感到很沮丧。《泰晤士报》所查看的信件显示,在很多情况下,苹果仅通过一段简短的说明就告知他们,他们的应用程序将从App store中下架,这就意味着他们的业务即将瘫痪。

  而当应用程序开发商询问更多信息时,苹果往往是反应迟缓、敷衍了事。

  “作为一名已经在App Store工作了10年的开发人员,我希望苹果至少可以通过电话来解释我们到底做错了什么,” Mobicip的负责人Suren Ramasubbu说道。他们的家长控制应用程序在今年早些时候的下载量已经达到了250万,其中的70%来自iPhone。

  1月19日,Ramasubbu收到了一条来自苹果的消息,称他有30天的时间来修改Mobicip应用程序,否则它将从App Store中下架。“如果你对此信息有任何疑问,请回复此邮件告知我们,”该通知写道,“来自App Store Review的问候。”

  在接下来的27天里,Ramasubbu做出了四次回复,希望获得更多信息。最终,他重新提交了应用程序,并希望此次修改能满足苹果的要求。然而,就在Mobicip的最后期限只剩下几天时,苹果回应了之前他提出的三个详细问题——但几乎都是同样的信息:“你的应用程序以未经批准的方式使用了公共的API,这并不符合App Store Review Guidelines中的2.5.1条款。”

  “我们明白你们的意思,” Ramasubbu在苹果的最后期限——2月19日上午回复表示,他希望苹果能明确地告诉他,他们需要做什么才能让Mobicip继续留在App store上。

  “任何大致的方向、线索或者具体的指导,我们都不胜感激。在过去的10年里,我们一直是App Store上父母控制应用程序的先驱之一,并且一直遵守规则,”他写道,“请给我们指出正确的方向,我们一定遵照指导行事。”

  可5个小时后,苹果却只回复了一条简短的消息:“你方的应用程序有一个尚未解决的问题,已经从App Store中下架了。”

  “没有理由,也没有具体要求,” Ramasubbu表示,“突然之间,我们就没有生意可做了。”

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